Sensationeller Zwischenstand: MINI führt bei der Rallye Frankreich!

Motorsport | 30.09.2011 von 0

Besser konnte der Start für MINI kaum verlaufen: Nach dem ersten Tag der Rallye Frankreich darf sich das Team von MINI Motorsport erstmals über die …

Besser konnte der Start für MINI kaum verlaufen: Nach dem ersten Tag der Rallye Frankreich darf sich das Team von MINI Motorsport erstmals über die Führung im Gesamtklassement freuen! Die Spanier Dani Sordo und Carlos del Barrio konnten beim ersten Auftritt nach ihrer Podiumsplatzierung bei der Rallye Deutschland schneller als alle anderen die Wertungsprüfungen des ersten Tages absolvieren. Sie profitierten dabei zwar auch von Problemen bei der Konkurrenz, aber das schmälert die Leistung der Spanier kaum.

Nicht ganz so schnell war das Duo Kris Meeke und Paul Nagle unterwegs, trotz eines Drehers auf der letzten Prüfung reicht es aber auch für den zweiten Werks-MINI für den vierten Gesamtring. Es versteht sich von selbst, dass ein schneller Tag noch lange keinen Erfolg bei einer Rallye sichert, aber in jedem Fall demonstriert er die Leistungsfähigkeit des MINI John Cooper Works WRC auf Asphalt ein weiteres Mal.

Dave Wilcock (Technischer Direktor): “Was für ein Tag! Beflügelt von unserem guten Abschneiden in Deutschland sind wir top-motiviert nach Frankreich gereist. Zwischen den Events konnten wir einen Testtag absolvieren, jeder unserer Piloten saß jeweils einen halben Tag am Steuer. Und nun liegen wir nach dem ersten Tag der Rallye auf den Plätzen eins und vier – das ist einfach großartig. Für uns ist 2011 ein Lehrjahr. Wenn es aber in diesem Tempo und mit derart großen Entwicklungsschritten für uns weitergeht, dann sollte der erste Sieg des MINI nicht mehr weit entfernt sein. Bei dieser Rallye ist aber noch ein sehr weiter Weg zu gehen. Wir werden diese Aufgabe mit großer Freude angehen, denn mit den aktuellen Platzierungen haben wir unsere eigenen Erwartungen schon jetzt übertroffen. Danis Ausgangslage ist fantastisch, und er ist auch mental sehr stark. Er weiß, wie er sich im Zaum halten und ein kontrolliertes Tempo gehen kann. Kris ist ebenfalls wirklich gut unterwegs und auf dem Weg, ein echter Top-Pilot zu werden. Dies ist erst sein zweiter WRC-Start auf Asphalt, und er wird mit jeder Prüfung stärker.”

Dani Sordo: “Es fühlt sich gut an, an der Spitze zu liegen, und wir  können mit unserer Leistung wirklich zufrieden sein. Denn die ganze Zeit über waren wir in der Lage, mit den anderen Top-Fahrern zu kämpfen. Mit den Fords und Citroëns auf Augenhöhe anzutreten, ist unglaublich. Wir werden morgen versuchen, genau dort weiterzumachen, wo wir heute aufgehört haben. Es wird erneut ein intensiver Tag. Also müssen wir wieder alles geben, Vollgas geben und vielleicht hier und da ein höheres Risiko eingehen, um unsere Führung zu verteidigen. Wir dürfen aber nicht vergessen, dass dies erst der Anfang dieser Rallye war. Zwei Tage liegen noch vor uns. Mir machen die Wertungsprüfungen hier großen Spaß, und der MINI war wirklich klasse zu fahren und zuverlässig.”

Kris Meeke: “Aus Sicht des Teams war es natürlich ein herausragender Tag, schließlich liegt Dani an der Spitze. Seit der Rallye Deutschland haben wir nicht sonderlich viel getestet. Dennoch arbeitet das Auto richtig gut, was ein Blick auf unsere Zeiten beweist. Dani kennt diese Rallye und die WRC bestens. Ich ziehe meinen Hut vor ihm. Im ersten Jahr mit diesem Auto in Führung zu liegen, ist etwas ganz Besonderes. Ich bin auch recht zufrieden. Allerdings habe ich auf dem letzten Teilstück bei einem Dreher 15 Sekunden verloren. Das hat mich geärgert. Bei meinem ersten Frankreich-Start auf Rang vier zu fahren, ist eine schöne Sache. Wir können die Pace von Mikko Hirvonen mitgehen und sind vielleicht sogar ein bisschen schneller. Nach unserem Fehler ist Jari-Matti Latvala jedoch wieder bis auf etwa 20 Sekunden an uns herangerückt.”

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